Si votre chaton grignote de l’herbe, il se peut qu’il ait des problèmes d’estomac, mais les chats peuvent-ils manger de l’herbe lorsqu’ils se sentent bien ? Et pourquoi les chats mangent-ils de l’herbe en premier lieu ?

Pourquoi les chats mangent-ils de l’herbe ?

Les chats sont des « carnivores obligatoires », ce qui signifie qu’ils ont besoin d’un régime constant de viande pour se développer. Ils n’ont pas besoin d’une salade pour accompagner leur repas de poulet, et leur organisme ne possède pas les enzymes nécessaires pour transformer correctement les végétaux. Mais les chats peuvent-ils manger de l’herbe ? La réponse courte est « oui ». Votre ami à fourrure peut apprécier de croquer quelques légumes verts (nous y reviendrons plus tard), mais il est plus important de choisir des aliments pour chats adaptés qui fournissent les nutriments nécessaires que de servir une assiette d’herbe fraîchement coupée.

Il s’avère que les chats peuvent grignoter de l’herbe pour certaines des mêmes raisons que les personnes qui incorporent des légumes verts dans leur propre régime alimentaire. Selon certaines théories, comme celle d’Animal Planet, les chats mangent de l’herbe parce qu’elle les aide à éliminer les matières non digestibles, comme les poils, à soulager la constipation et leur apporte des nutriments, comme l’acide folique. Selon Vetstreet, mâcher de l’herbe ou des plantes peut également atténuer le stress.

Besoins digestifs

Bien que les experts ne considèrent pas que l’herbe soit nécessaire au système digestif des chats, selon Animal Planet, les chats peuvent rechercher des brins d’herbe douce « pour calmer leur estomac, un peu comme les humains prennent un comprimé antiacide ». Si votre chat mange trop ou est bloqué, son instinct lui dit de balayer tout cela avec les fibres présentes dans les végétaux. Avez-vous déjà remarqué que votre chaton mâchouille le rouleau de papier toilette ? Le besoin de fibres motive également ce comportement – il cherche à se soulager, pas à gaspiller des produits ménagers.

Les chats ont besoin d’acide folique (vitamine B9) pour faciliter la digestion et favoriser la croissance cellulaire. Les chatons obtiennent leur dose d’acide folique dans le lait de leur mère, mais si un chat n’en consomme pas assez, note Animal Planet, il peut développer une anémie. L’acide folique étant présent dans le jus d’herbe, certains chercheurs supposent que les chats se mettent en quête d’herbe pour combler cette carence, mais il n’existe aucune preuve définitive qu’ils le font – et les chats eux-mêmes ne parlent pas. Si vous pensez que votre ami à fourrure souffre d’une carence nutritionnelle, consultez votre vétérinaire avant d’essayer de traiter le problème vous-même.

Anxiété

À l’instar de leurs parents, les chats ont tendance à manger sous l’effet du stress ou des émotions, ce qui les amène à manger non pas pour calmer leur faim, mais pour soulager leur anxiété ou pour satisfaire une fixation orale. Lorsqu’il est stressé, il a besoin d’un exutoire : « Un chat qui mange constamment de l’herbe ou des plantes peut également présenter des signes d’un comportement de dépaysement ».

« Certains chats peuvent présenter un toilettage excessif ou une vocalisation excessive lorsqu’ils sont anxieux, tandis que d’autres chats peuvent essayer de se livrer à une activité différente pour se calmer, comme trouver quelque chose à mâcher. » Si vous remarquez que votre bébé à fourrure mâchouille excessivement l’herbe ou les plantes domestiques ou montre d’autres signes de stress ou d’anxiété, comme le fait de se retirer des membres de la famille et d’afficher un comportement agressif, prenez contact avec votre vétérinaire pour voir comment vous pouvez aider votre minou.

Ce qu’il faut rechercher

Pourquoi les chats mangent-ils de l’herbe ? Eh bien, l’herbe les soulage de toute une série de problèmes. Ce soulagement se manifeste le plus souvent sous la forme de boules de poils, que les parents d’animaux connaissent bien. Certains chats vomissent après avoir mangé à cause d’autres facteurs, comme des changements dans leur régime alimentaire, mais si vous savez que votre chat a ingéré de l’herbe, attendez-vous à ce qu’il en ressorte à nouveau.

Parce qu’ils n’ont pas les enzymes nécessaires pour la digérer, les chats qui mangent de l’herbe vomissent cette herbe, ainsi que les poils et/ou d’autres éléments indigestes. Cependant, « lorsque les poils pénètrent profondément dans le tube digestif », explique PetMD, « le chat a besoin d’un peu d’aide pour les décomposer et les faire sortir par l’autre bout ». En d’autres termes, si les brins d’herbe qu’il a consommés ne reviennent pas sous forme de boules de poils, votre chat les expulsera dans sa litière.

Avant d’être entièrement domestiqués, les chats qui cherchaient leur nourriture à l’état sauvage (comme le font encore les grands félins, tels que les lions et les tigres) ingéraient souvent la totalité de leur proie – os, poils et autres – ce qui rendait les vomissements nécessaires au processus de digestion. Instinctivement, même le chat le plus choyé sait que mâcher de l’herbe éliminera les déchets problématiques de son système digestif, d’une manière ou d’une autre.

Sécurité et prévention

Comme indiqué ci-dessus, si votre chat a consommé de l’herbe, celle-ci peut passer dans son système de plusieurs façons : boule de poils, selles ou une combinaison des deux. S’il aime mâcher quelques brins d’herbe périodiquement et expulse facilement la matière végétale, vous n’avez pas à vous inquiéter outre mesure.

Toutefois, selon l’Independent Ireland, il arrive que l’herbe « reste coincée à l’arrière du nez, dans les fosses nasales, provoquant des crises d’éternuement ». Ce phénomène est plus fréquent chez les chats que chez les chiens. Dans ce cas, l’herbe doit être retirée physiquement ». Si cela se produit, alors contactez immédiatement votre vétérinaire pour un retrait en toute sécurité.

L’herbe non traitée et ordinaire constitue un bon buffet de salades pour votre ami félin, mais s’il consomme de l’herbe ou d’autres végétaux (d’intérieur ou d’extérieur) qui ont été traités avec des pesticides ou des herbicides et/ou qui sont naturellement toxiques pour les animaux, il est important de consulter immédiatement un médecin.

Les réactions à l’ingestion de végétaux toxiques peuvent être légères ou graves, voire mortelles. Il est donc essentiel de savoir quelles herbes et plantes sont sans danger pour votre chaton. N’oubliez pas que des herbes, des plantes et des fleurs toxiques, comme les lys, se trouvent dans de nombreux bouquets floraux populaires. L’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals® fournit une liste complète des plantes toxiques et non toxiques pour les chats.

L’option la plus sûre est de garder votre chat à l’intérieur et de retirer toutes les plantes toxiques de votre maison. Si votre chat explore les grands espaces, munissez-le d’un collier sécurisé avec une étiquette d’identification.

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