Google vient tranquillement de préparer le terrain pour une explosion de Chrome OS

Un achat subtil de Google ouvre la voie à une expansion spectaculaire de la portée de Chrome OS et à une ré imagination spectaculaire de ce qu’est un Chromebook.

Eh bien, tant pis. Au moment où j’allais mettre mon cerveau en pilote automatique pour le reste de l’année, Google a fait un achat important – qui peut sembler ho-humain en surface, mais qui pourrait se révéler être l’une des plus importantes extensions des ambitions de Google depuis des lustres.

Google, si vous ne le savez pas, est en train d’acheter une société appelée Neverware. Never qui ? Peu importe – ce n’est pas vraiment un nom connu de tous, je le sais. Mais pour quiconque s’intéresse de près à Chrome OS, c’est une entreprise dont le nom a un poids important.

Nous verrons dans un instant pourquoi le fait que Google possède Neverware pourrait être si important. Tout d’abord, nous devons parler un peu de ce que Neverware est réellement, de ce qu’il fait et de ce que son produit représente – parce que toutes ces connaissances sont une base essentielle pour expliquer pourquoi son intégration dans Google est importante.

Neverware et la connexion à Chrome OS

J’ai écrit pour la première fois sur Neverware il y a près de cinq ans, mais l’entreprise existe en fait depuis encore plus longtemps que cela. Son but premier est de créer un logiciel appelé CloudReady, qui est en fait une version de Chrome OS sans tous les éléments spécifiques à Google. Elle met ensuite ce logiciel à la disposition de tous – gratuitement et à titre individuel, avec des droits de licence pour les entreprises et les établissements d’enseignement entièrement gérés – afin de convertir efficacement tout ancien ordinateur en Chromebook.

Cela peut sembler fou, mais cela fonctionne en fait – et assez bien aussi. Il suffit de suivre quelques instructions simples pour installer CloudReady sur votre appareil Windows ou Mac existant, et – c’est à peu près tout. La prochaine fois que vous démarrez le système, il ressemble et agit plus ou moins comme un Chromebook ordinaire.

Pour l’instant, le logiciel n’est pas techniquement un Chrome OS, et aucun ordinateur qui l’exécute n’est techniquement un Chromebook. Ce sont les marques protégées de Google. Neverware utilise la version open source du système d’exploitation Chrome, connue sous le nom de Chromium, pour créer une expérience similaire à celle de Chrome-OS, puis la soutient par des mises à jour permanentes (qu’elle fournit à une cadence similaire à celle de Google, généralement avec quelques versions de retard).

Chromium est un peu comme la base du squelette de Chrome OS. Il a la même structure et tous les mêmes composants de base, mais il lui manque une couche propriétaire de la qualité Googley qui complète la configuration complète de Chromebook. Neverware a trouvé un moyen astucieux d’ajouter ses propres éléments propriétaires pour combler les lacunes et étoffer l’expérience, mais il y a certains éléments qu’il n’a jamais pu reproduire.

Un ordinateur CloudReady, par exemple, est beaucoup plus limité dans les types de fichiers multimédia qu’il peut prendre en charge. Il ne peut pas lire les vidéos de Netflix ou de certains autres services de streaming sans quelques solutions de contournement assez complexes. Certains services de Google, tels que Drive et Maps, ne fonctionnent pas toujours comme prévu dans l’environnement CloudReady. Le système Powerwash, exceptionnellement efficace pour réinitialiser un appareil, dont nous avons parlé en début de semaine, n’est pas du tout disponible. De même, le Play Store (et donc la prise en charge de l’installation d’applications Android) n’est pas disponible.

Pourtant, CloudReady vous offre un moyen incroyablement facile et incroyablement abordable de reconvertir un vieil ordinateur et de le transformer en une station de travail fonctionnelle et familière – avec ses petits défauts et tout le reste. Et cela en fait une proposition très convaincante pour les entreprises, les écoles et même les particuliers qui ont dépassé les systèmes Windows ou Mac en restant assis et en ramassant la poussière.

Alors pourquoi est-ce si important pour Google de posséder et de prendre en charge le logiciel lui-même ? Nous allons maintenant aborder cette question.

CloudReady + Google = ?

Le point le plus important sur l’achat de Neverware par Google est une FAQ récemment publiée sur l’achat – avec l’accent mis sur le mien :

« Sur le long terme, CloudReady deviendra une offre officielle de Chrome OS. »

Une offre officielle de Chrome OS ! Maintenant, repensez à ce dont nous venons de parler et aux limitations causées par le fait que CloudReady est un produit non officiel basé sur le code open source Chromium au lieu du véritable logiciel Chrome OS. Eh bien, il semble certainement raisonnable de penser que la plupart de ces problèmes disparaîtront une fois que CloudReady deviendra une offre officielle de Chrome OS, n’est-ce pas ? CloudReady n’aura vraisemblablement pas de réserves significatives à ce stade, en fait, car il ne sera finalement qu’une extension de Chrome OS.

Cela signifie que la définition même de ce qu’est un Chromebook pourrait s’étendre de façon exponentielle. Au lieu qu’un Chromebook soit un ordinateur créé et vendu explicitement pour faire fonctionner Chrome OS, un Chromebook pourrait essentiellement devenir n’importe quel ordinateur sur lequel Chrome OS est installé. La conversion d’un ancien système Windows ou Mac en Chromebook via CloudReady (ou quel que soit le nom qu’on lui donne par la suite – peut-être juste Chrome OS ?) devrait être pratiquement la même chose que l’achat d’un nouvel ordinateur avec Chrome OS, d’un point de vue pratique.

Cela signifie que les gens – et peut-être surtout les entreprises – pourraient retirer un vieil ordinateur Windows ou Mac abandonné du stockage et le transformer en un Chromebook pleinement fonctionnel, recevant les mises à jour officielles, avec un coût minimal, de nombreux avantages et peu ou pas d’astérisques.

D’un point de vue commercial, cela devrait être une occasion en or de redonner vie au matériel existant et de réduire la nécessité de nouveaux achats. (N’oubliez pas non plus que Google vient de dévoiler un nouveau système permettant aux entreprises d’exécuter des applications Windows sur Chrome OS un revirement qui semble soudain très pertinent). Neverware affirme que de tels systèmes seront éventuellement gérés via la console d’administration standard de Google. Et leur prise en charge sera assurée directement par Google, comme elle le ferait pour tout appareil Chrome OS géré par l’entreprise.

En parlant d’assistance, Neverware s’est généralement efforcé de fournir des mises à jour logicielles continues pendant 13 ans pour le matériel qu’il certifie officiellement et plus ou moins indéfiniment pour les autres appareils – un contraste frappant avec l’état actuel de l’assistance pour les Chromebooks traditionnels. Mis à part les implications pour les ordinateurs convertis, il ne semble pas exagéré de penser que les mécanismes qui permettent des fenêtres de prise en charge aussi longues dans cet environnement pourraient éventuellement faire leur chemin dans le domaine des Chromebooks traditionnels et permettre à Google de prolonger encore la durée de vie des Chromebooks ordinaires.

Il est trop tôt pour dire avec certitude comment tout cela va se dérouler, mais il semble que Google se prépare à abattre les murs de Chrome OS et à ouvrir le système d’exploitation à de nouvelles possibilités passionnantes – qui devraient avoir d’énormes implications pour la plateforme elle-même ainsi que pour ceux d’entre nous qui l’utilisent.

L’année 2020 n’est peut-être pas encore derrière nous, mais Google tout-puissant, 2021 s’annonce déjà comme une année intéressante.

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