Critique Metroid Dread 5 : La reine est de retour, vive la reine !

Dread a toujours été une force motrice dans la the Metroid franchise. C’est ce que vous ressentez dans Metroid 2 : Return of Samus lorsque vous quittez la planète SR388 dans un silence inquiétant, alors que le dernier bébé d’une espèce que vous venez d’éradiquer vous suit amoureusement. C’est un sentiment qui plane tout au long de Metroid Fusion, alors que Samus se cache impuissante d’un sosie parasite aux yeux morts qui la traque. Metroid Dread, le premier jeu Metroid original en 2D depuis 19 ans, reprend cette angoisse de la science-fiction pour créer un véritable jeu d’horreur Nintendo.

Metroid Dread reprend le trône des « Metroidvania » avec l’un des jeux Nintendo les plus difficiles, obsédants et élégants depuis longtemps. De nouvelles techniques de mouvement et de combat rafraîchissent une formule classique, mais l’histoire est sa véritable arme secrète. Il s’agit d’un thriller de science-fiction captivant qui déborde d’énergie nerveuse et qui met en lumière les meilleures qualités de la série.

Le chasseur devient le chassé

L’histoire de Samus reprend là où Metroid Fusion s’est arrêté il y a 19 ans. Après avoir éliminé l’espèce Metroid, suceuse de cerveau, et les parasites X, elle est appelée à faire le sale boulot que la Fédération Galactique a trop peur de faire. Un parasite X ayant été repéré sur la planète ZDR, la Fédération a envoyé sept robots, connus sous le nom d’E.M.M.I., pour l’extraire. Le seul problème ? Ils ont disparu de la circulation. Dans un film d’horreur, c’est le moment où vous suppliez le héros de ne pas entrer dans la maison manifestement hantée. Mais un contrat est un contrat pour un entrepreneur indépendant.

Naturellement, les choses se gâtent lorsque Samus arrive à ZDR, et c’est là que le scénario d’horreur commence à prendre racine. Dans un revirement surprenant, les E.M.M.I. sont les principaux antagonistes du jeu pendant une grande partie du jeu, alors qu’ils essaient de traquer Samus.

C’est un succès mitigé qui fait que les deux premières heures du jeu sont parfois un peu lentes. L’empressement à vouloir trop expliquer les choses conduit à une introduction ratée des robots, car Samus en évite un facilement, trouve un puissant canon Alpha à usage unique et réduit le robot en miettes en l’espace d’une minute. Cela enlève une partie du facteur peur dès le départ. Imaginez que les Dents de la mer s’ouvre sur quelqu’un qui tue les Dents de la mer, puis que tout le monde panique lorsqu’un deuxième requin apparaît.

Heureusement, Dread se remet de ce premier faux pas. Les rencontres avec E.M.M.I. deviennent beaucoup plus tendues à mesure que les robots deviennent plus avancés. Bientôt, ils sont capables de se faufiler dans des passages étroits ou de courir beaucoup plus vite, devenant ainsi beaucoup plus difficiles à éviter. Ils sont un croisement entre les Xénomorphes d’Alien et la robotique de Boston Dynamics – et tout aussi inquiétants que les deux.

Lorsque Samus obtient enfin le canon Alpha, elle n’est pas encore en sécurité. Elle doit ébrécher un blindage de l’E.M.M.I. en le faisant sauter avec précaution avec un rayon chauffé avant de charger un tir capable de tuer en un coup. Cela donne lieu à des séquences incroyablement éprouvantes pour les nerfs, où les joueurs doivent tenir bon et continuer à tirer alors que l’E.M.M.I. se rapproche de plus en plus. Si un robot attrape Samus, elle est morte à moins qu’elle ne puisse riposter en une fraction de seconde, la tension est donc élevée (même si les conséquences de la mort ne sont guère plus qu’un inconvénient mineur).

« Metroid Dread se lance dans l’horreur corporelle, se rapprochant parfois de David Cronenberg. »

Si les E.M.M.I. occupent une place centrale dans le matériel de marketing du jeu, ils ne constituent pas l’utilisation la plus efficace de la peur. Metroid Dread se lance dans l’horreur corporelle, en se la jouant à la David Cronenberg par moments. Un boss tire des pierres gluantes à partir de trous béants dans son estomac. Une scène met en scène un monstre qui se tortille, poignardé et poussé par des bras mécaniques. De tels moments ne font que s’amplifier tout au long de l’expérience, alors que l’histoire prend des tournures déchirantes.

L’utilisation de l’horreur dans le jeu est d’autant plus efficace qu’elle est ancrée dans l’histoire. La plupart des jeux Nintendo ont tendance à faire un soft reset avant la prochaine aventure de la mascotte. Ce n’est pas le cas ici. Les actions de Samus ont des conséquences réelles dans des jeux comme Metroid Fusion. Ici, elle récolte ce qu’elle a semé, faisant de Metroid Dread un véritable point culminant cauchemardesque de la saga Metroid.

Super Smash Sister

L’histoire effrayante est le principal attrait de ce jeu, mais elle n’entrave pas ce que Metroid fait de mieux. Le combat et l’exploration s’entremêlent comme jamais grâce au développeur Mercury Steam. Lors de l’E3, Yoshio Sakamoto, producteur et directeur de longue date de la série, a indiqué que la décision de relancer la série avait été prise après avoir vu comment le développeur avait géré son remake de Metroid 2 sur Nintendo 3DS. C’était la bonne décision ; Mercury Steam obtient Metroid.

Le combat a été particulièrement amélioré ici grâce à tout un lot de mécanismes nouveaux et anciens. La visée libre est de retour de Metroid : Samus Returns, permettant à Samus de s’arrêter et de viser dans toutes les directions. Cela apporte un niveau de précision aux combats et à l’exploration, permettant à Mercury Steam de concevoir des énigmes et des combats moins rigides.

Le compteur de mêlée est également de retour, et il est plus précis cette fois-ci. Samus peut parer les ennemis au bon moment, ce qui entraîne un coup de poing satisfaisant. La mêlée ne se limite pas aux contres cette fois, cependant. Les joueurs peuvent frapper à n’importe quel moment pour faire reculer un ennemi, ce qui leur donne plus d’espace pour se battre et approfondit les combats standards au canon à bras.

La mobilité et le combat vont de pair ici, car de nombreuses techniques ont un double objectif. Effectuer une mêlée en courant n’est pas seulement un bon moyen de frapper un ennemi, mais aussi un moyen efficace de sauter sur les plateformes. Samus peut glisser ici, ce qui lui permet de se faufiler dans des espaces étroits, mais c’est plus excitant comme option de combat. Habituellement, si un ennemi flotte au ras du sol, vous devez vous arrêter et le tuer avant d’avancer. Au lieu de cela, Samus peut s’élancer sous l’ennemi et lui tirer dessus en glissant.

L’amélioration des combats est particulièrement visible dans les combats de boss, qui sont parmi les plus difficiles que j’ai eu à jouer dans un jeu Nintendo depuis un bon moment. Les grandes batailles exigent une maîtrise de l’ensemble des mouvements de Samus. Dans un premier combat, elle doit se glisser sous les pattes d’un monstre pour éviter une attaque, viser soigneusement sa queue ondulante et la contrer à la bonne seconde pour déclencher une séquence cinématique palpitante où le joueur contrôle toujours l’action en tirant des missiles.

Certains boss m’ont dévoré et recraché en quelques secondes, me forçant à passer une douzaine de tentatives pour apprendre lentement leurs schémas et comprendre comment mon arsenal pouvait contrer chaque mouvement. Quelques sous bosses sont recyclés une fois de trop, mais chaque rencontre marquante est totalement différente des autres.

Les combats de Metroid Dread sont à la fois classiques et modernes. Je suis ramené au Metroid original, où je devais envoyer des dizaines de missiles à Kraid pour gagner. Mais cette fois, l’expérience est beaucoup plus active, j’ai l’impression de contrôler la version Super Smash Bros of Samus, avec ses acrobaties et tout le reste.

Explorer la ZDR

L’exploration est au cœur de l’ADN de Metroid, et elle est préservée ici aussi, même s’il faut un peu de temps pour s’y mettre. Les premières heures mettent les joueurs face à des obstacles plus nombreux que d’habitude, afin de faire avancer l’histoire. C’est une lenteur, mais heureusement, le jeu s’ouvre en grand après avoir donné aux joueurs quelques outils clés en succession rapide.

Dès que j’ai pu sortir des sentiers battus, je me suis rappelé pourquoi Metroid est particulièrement bon dans ce qu’il fait. La plupart de ses secrets sont véritablement secrets, cachés derrière des énigmes délicates ou hors de vue. Alors que j’entamais ma chasse habituelle aux collections en fin de jeu, j’ai commencé à réaliser qu’il y avait des lacunes inhabituelles sur ma carte. Je me suis alors mis à chercher et j’ai découvert une entrée cachée sur un mur que j’avais franchi et qui me menait à une série entière de pièces cachées.

Metroid Dread offre aux joueurs quelques outils pour faciliter le processus, comme un moyen de scanner les blocs cachés et une carte qui donne une vue d’ensemble de la zone, mais atteindre 100% nécessite toujours une enquête approfondie et la résolution de problèmes. Il y a encore des objets que je ne peux pas atteindre parce que je n’ai pas encore déchiffré leur code.

Il exploite pleinement certaines de ses forces pour créer un jeu qui ressemble à la vision la plus complète d’un jeu Metroid à ce jour.

Metroid Dread une prise en main immédiate !!

Le fait que le jeu invite vraiment les joueurs à explorer et à s’imprégner de son atmosphère est un atout supplémentaire. La planète ZDR présente des biomes visuellement saisissants, allant de paysages extraterrestres luxuriants à des zones E.M.M.I. stériles et obsédantes. Plutôt que de ressembler à une vague collection de couloirs, chaque pièce donne l’impression d’être un espace vivant.

Des tonnes d’attention ont été consacrées à la création de décors détaillés dans chaque pièce, au point que je ne peux m’empêcher de m’arrêter et d’observer. Dans une pièce, j’aperçois au loin une sorte d’ennemi masqué qui se faufile dans l’eau, signalant un combat imminent. Dans une autre, j’observe une plante géante qui semble avaler une créature en entier. Cette dernière n’est même pas un présage, elle est juste là pour donner du caractère au biome.

La plupart des jeux Metroidvania ont tendance à choisir un côté lorsqu’il s’agit de combat et d’exploration. Axiom Verge 2 propose des outils de traversée géniaux qui surpassent ceux de Metroid, mais son système de combat est relativement superficiel. Metroid Dread ne fait pas de tels compromis. Il reprend tout ce qui a fait la réputation de la série. Plus important encore, il exploite pleinement certaines de ses forces pour créer un jeu qui ressemble à la vision la plus complète d’un jeu Metroid à ce jour. Espérons simplement que la prochaine aventure ne se fera pas dans 19 ans.

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