Ken Pillonel, étudiant en ingénierie robotique, a réussi l’exploit de remplacer le traditionnel port Lightning par un port USB Type-C sur son iPhone X. Il a passé plusieurs mois sur ce projet et vient de poster une vidéo qui explique comment il l’a fait.

Son objectif était de concevoir un port USB Type-C qui assure la charge et le transfert de données pour l’iPhone, sans avoir à supprimer d’autres fonctions de l’appareil. Il a décidé de concevoir un prototype, de le tester, puis de le miniaturiser pour qu’il s’intègre au smartphone. Le point de départ consiste à utiliser un câble Lightning vers USB Type-C, puis un adaptateur USB Type-C femelle vers femelle.

Ken Pillonel a d’abord acheté un iPhone bon marché, en l’occurrence un Model X. Il a ensuite cherché des informations sur un adaptateur USB Type-C femelle vers femelle, mais n’en a pas trouvé au début. et pour cause… ce type de câble ne répondrait pas aux spécifications de l’USB Type-C. En utilisant Google Images, il a finalement trouvé un convertisseur et l’a commandé.

Ken Pillonel a ensuite tenté d’analyser le fonctionnement d’un câble USB Type-C vers Lightning. Il a d’abord coupé le câble et a essayé de trouver les connexions entre les broches du connecteur USB Type-C et les fils électriques intérieurs. En regardant les spécifications de l’USB Type-C, il a réalisé qu’il pouvait facilement résoudre le problème de réversibilité en ajoutant une résistance sur l’une des broches.

Il a ensuite extrait le connecteur Lightning de l’iPhone, ainsi que le câble qui le relie à la carte mère. L’objectif est d’avoir une connexion externe au smartphone, ce qui est plus pratique pour les tests.

Difficultés d’analyse du connecteur Lightning

L’étudiant s’est ensuite attaqué à la partie Lightning du câble USB Type-C vers Lightning vendu par Apple. Mais le circuit Lightning C91, incluant le connecteur, est malheureusement trop moulé dans le câble, ce qui rend impossible son extraction sans l’endommager.

Ken Pillonel a donc commandé plusieurs câbles certifiés MFi fabriqués par d’autres fabricants. Ces câbles sont plus faciles à ouvrir et portent un circuit Lightning C94 qu’Apple vend aux fabricants de câbles. L’étudiant a ensuite pu retirer la partie plastique du connecteur.

Et grâce à cette version dénudée du C94, il a fait la jonction entre le câble de l’iPhone et la carte qui contient le convertisseur USB Type-C.

L’aide inattendue des Chinois

L’étape suivante consistait à étudier le C94 plus en profondeur. Le problème est que ses composants internes sont difficiles d’accès. Or, le C94 a été piraté par des revendeurs chinois qui proposent des câbles de contrefaçon. L’étudiant a donc fait venir plusieurs câbles contrefaits de Chine pour étudier leurs connecteurs. Grâce à l’analyse de ces clones, il a pu recréer le schéma interne du C94 qui comprend non seulement le connecteur Lightning, mais aussi plusieurs circuits et autres composants électroniques.

Grâce à toutes ses analyses, Ken Pillonel a conçu une carte qui se connecte d’un côté au câble Lightning de l’iPhone et possède un connecteur USB Type-C de l’autre.

L’étape suivante consistait à trouver comment intégrer ce nouvel assemblage dans l’iPhone X. Ken Pillonel a constaté un léger espace entre la batterie et le moteur haptique. L’objectif est donc de concevoir un circuit imprimé qui utilise cet espace. Après avoir dessiné la carte avec un système de CAO, il l’a fait fabriquer.

Cette carte se plie en deux parties horizontales et une partie verticale. Ensuite, l’étudiant a fixé les différents composants de la C94 et a connecté la carte au câble Lightning interne de l’iPhone.

Ken Pillonel a finalement dû agrandir le trou situé au bas du boîtier de l’iPhone X, trop petit pour accueillir un connecteur USB Type-C. Cela a posé des problèmes à cause du dos en verre de l’appareil. Il a donc fallu faire appel à une machine-outil professionnelle pilotée par ordinateur.

Ken Pillonel a publié les résultats de son travail en open source sur GitHub. Il a également mis aux enchères le prototype qu’il a conçu sur eBay. La vente se terminera le 11 novembre et l’appareil a déjà dépassé les 80.000 dollars !

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